Девичья башня

IMG94Много тайн хранят полу­разрушенные башни и стены древней крепости, что возвышает­ся на скале возле Судака. Говорят, что в те времена, когда Судаком владели греки, в крепости жила дочь архонта, гордая красавица, равной которой не было во всем Крыму. Говорят, Диофант, лучший полково­дец Митридата, царя Понтийского, тщет­но добивался её руки, а местная знатная молодёжь не смела поднять на неё глаза. Никто не знал, что девушка уже любила простого деревенского пастуха.

И вот как это случилось.

Любимая прислужница дочери архонта сорвалась с кручи и погибла. По обычаю, несчастную девушку похоронили там, где она погибла. А на могильной плите сделали углубление, чтобы собиралась роса. А птицы утоляли жажду, порхали над могилой и пели умершей свои песни.

Однажды дочь архонта пошла на могилу своей рабыни покормить птиц и встретила там пастуха. Юноша сидел задумчиво. Красивое смуглое лицо его выражало грусть, а пышные кудри рассыпались по плечам и шевелились на ветру. Знатная девушка спросила, кто он и как звать его.

— Как видишь, пастух, — ответил он. — А родом… мать нашла меня в огороде.

Она улыбнулась.

— А почему ты грустный?

— Потому что некому приласкать меня.

И засмеялся. Да так хорошо, что ей показалось, будто никто никогда так не смеялся. Болтая, они не замечали, как бежало время. Обоим было легко и радостно, и ничего не напоминало, что она дочь архонта, а он – пастух. Разве для сердец это важно? С тех пор только мечтами о пастухе и жила девушка. А пастух считал, что среди богов и людей не было его счастливее.

Но как-то увидели их вместе и донесли об этом архонту. Приказал архонт схватить пастуха, и бросить его в колодец, холодный и тесный, как могила. Прошло несколько дней, пока узнала обезумевшая от горя девушка. Где её возлюбленный. Лаской, подкупом, хитростью она сумела освободить юношу и привести его к себе.

Без сознания лежал пастух в комнате девушки, когда открылась дверь, и зашёл архонт. Он гневно поднял руку, хотел что-то сказать людям, которые пришли с ним, но, увидев смертельно бледную дочь, её горящий решимостью взгляд, отступил. Лёгкая усмешка скользнула по его лицу.

— Позовите немедленно лекаря, — велел он. Когда пришёл врач, архонт сказал ему громко:

— Я не хочу омрачать добрые чувства моей дочери. Ты должен спасти его ради её счастья.

И юноша был спасён. Но архонт вовсе не думал согласиться с выбором дочери. Один вид пастуха вызвал в нём глухую злобу. Он решил хитростью разъединить их, а затем как можно быстрей выдать дочь замуж за Диофанта.

Вскоре уходил корабль в Милет. С этим кораблём архонт хотел отправить пастуха в Грецию, якобы с важным по­ручением. Архонт велел юноше готовиться в путь.

— Через год, — сказал он дочери?— корабль вернётся назад. Если твой воз­любленный не изменит тебе, ты уви­дишь на мачте белый знак. И тогда я не буду противиться твоему счастью. Но если на корабле не будет этого знака, значит, он недостоин тебя. И ты должна будешь согласиться, чтобы твоим мужем стал Диофант. А мореходам архонт приказал умерт­вить пастуха по дороге в Милет.

Прошёл год. Все тревожнее станови­лось на душе у девушки, все чаще выхо­дила она смотреть, не появился ли ко­рабль с белым знаком. Однажды все население города собра­лось на пристани: прибыл корабль из далёкого Милета. Но ожидаемого белого знака дочь архонта не увидела на мачте.

девичья башня судакПозвала она рабынь и велела подать себе самую лучшую тунику и диадему из сапфира и опала. Потом девушка подня­лась на вершину башни, туда, где её опоясывают зубцы.

— Позовите Диофанта, — попроси­ла она.

Вскоре на вершину башни взбежал влюблённый полководец и кинулся к до­чери архонта. Она остановила его же­стом.

— Ты домогался меня, не спрашивая, нужен ли ты мне, — сказала она. — А ты ведь знал, что я люблю другого. Что же ты хотел взять у меня, если тебе не ну­жно было моё сердце? Я должна была стать твоей наложницей, называясь же­ной. Ничтожные люди и ты, и отец мой! Вы не знаете, что любовь сильнее жизни.

Дочь архонта быстро подошла к про­свету между зубцами и бросилась вниз.

С той поры башню на скале назы­вают Девичьей.